El poder de los hábitos

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El poder de los hábitos

Título original: The Power of Habit: Why We Do What We Do in Life and Business

Charles Duhigg

A quien no le interese cambiar alguna costumbre, iniciar una nueva actividad, adquirir una nueva cualidad o cambiar algo de sí mismo, de su empresa, o de nuestra sociedad, que no siga leyendo y que no lea este libro. A los demás este libro nos puede servir para darnos cuenta que la posibilidad del cambio es una puerta que siempre es posible abrir en nuestras vidas.

Este recomendable libro de no ficción nos explica el hecho de que nuestros cerebros están programados para convertir cualquier rutina en un hábito, porque estos hábitos permiten que nuestra mente se relaje, de manera que así tenga que trabajar o esforzarse menos. La formación de un hábito se explicaría así de una manera con ciertas similitudes con las de una adicción. Según asociamos una señal con una correspondiente recompensa, un deseo o ansia comienza a formar un hábito. Identificar estas señales y probar una nueva rutina que sustituya a la previa que queremos abandonar sería, de manera burda y muy resumida, la manera de realizar los cambios de nuestras costumbres.

Un aspecto interesante que aborda el libro es la finitud o limitación de nuestra fuerza de voluntad: si, ésta se gasta. La fuerza de voluntad es como un músculo que si lo contraemos durante una hora para realizar una tarea se va cansando, de manera que queda menos energía o fuerza de voluntad para otras cosas. Quizá el aspecto que más influye sobre esta fuerza de voluntad es que los individuos piensen que cuando se “sacrifican” por alguna cosa sientan que lo están haciendo por razones personales, y no obligados por otros.

El libro está dividido en tres partes: en la primera, el autor se centra en analizar, entender y explicar los hábitos de los individuos, y para ellos usa como ejemplos el mundo empresarial (la empresa Procter & Gamble), Alcohólicos Anónimos y el fútbol americano. En la segunda, se centra en analizar los hábitos de lo que llama “organizaciones exitosas”, empresas como Starbucks o Target que consiguen cambiar los hábitos de sus trabajadores en el primer caso y de sus clientes en el segundo. Especialmente interesante es el capítulo centrado en la empresa Alcoa, cuyo CEO la convirtió en la empresa más exitosa del Dow Jones Industrial centrándose en un hábito clave, el de considerar la seguridad de los trabajadores el aspecto más importante de la empresa. En la tercera y última parte se centra en los hábitos de las sociedades, en el que analiza los movimientos de derechos civiles que acabaron con la segregación racial en los EEUU y diferencia los casos en los que los hábitos nos hacen o no responsables de nuestros actos.

En resumen: un libro recomendado para todos aquellos que quieren entender y quizá cambiar ese 40% de los actos de nuestra vida que no decidimos sino que son ya hábitos adquiridos.Y como dice el autor: “Los hábitos se pueden cambiar, si sabemos como funcionan”. Empiece a leer más libros de no ficción.

Puntuación: 4/5.

Si quieres más información o comprarlo:

El poder de los hábitos – Papel

The Power of Habit – Kindle (en inglés)